Saturday, October 21, 2017

الحصاد- الأمن المصري.. يوم دام في الواحات

How Saudi tried to use the Kurds to clip Iran's wings

The US is in retreat and Saudi Arabia has been left weaker than ever before as a result of the games it has been playing with the Kurds

By David Hearst


From the moment Massoud Barzani, president of the Iraqi Kurdistan Region, called his referendum, it was obvious which group of countries would form a coalition to nip an independent Kurdistan in the bud.
With 30 million ethnic Kurds living in a region spanning four countries, Turkey, Iran and Iraq shared a vested interest in stifling the nascent state at birth, even though for Ankara it meant abandoning the one Kurdish ally it depended on in its war against the Kurdistan Workers' Party (PKK) at home and the Kurdish Democratic Union Party (PYD) in Syria.  
It was, however, less clear which group of states gave the proverbial nod and wink to Barzani. Israel was the only player in the region to do do so overtly. Israel "supports the legitimate efforts of the Kurdish people to achieve their own state," Prime Minister Benjamin Netanyahu said. 
Although Israel did consider the PKK a terrorist group, Yair Golan, a former deputy chief of the Israeli army, told a conference in Washington that he personally did not. "When you look at Iran in the east, when you look at the instability in the region, a stable and unified Kurdish entity in the middle of this swamp is not a bad idea."
Golan's reasoning was not entirely alien to another regional power with an interest in using the Kurds to the clip the wings of Turkey, Iran and Iraq: Saudi Arabia.
For public consumption, King Salman stood four square behind the unity of Iraq. Behind the scenes the Royal Court dispatched a series of emissaries to encourage Barzani in his project to split the Iraqi state and question the territorial integrity of Turkey and Iran.
One of these was a retired major general in the Saudi armed forces, Anwar Eshki, who is now chairman of the Middle East Centre for Strategic and Legal Studies, a think-tank in Riyadh.
Eshki was explicit about the kingdom's reasoning. He told the Council for Foreign Relations that working for the creation of a Greater Kurdistan through peaceful means would "reduce Iranian, Turkish and Iraqi ambitions. This will carve away one third of the territory of each country in favour of Kurdistan."
"Behind the scenes Saudi Arabia despatched a series of emissaries to encourage a split from Iraq"
Eshki repeated his support for an independent Kurdish state in a telephone interview recently with the Russian state-controlled Sputnik news agency.
He said the kingdom did not stand in the way of the people's will. I believe that "the Kurds have the right to have a state of their own".
"Iraq has gone far in marginalising the Kurds. And as al-Barzani said, it has not adhered to the constitution when it divided Iraq into races and sects. Should the Iraqi government proceed along the same path, it could end up dividing Iraq into more than just two."
Another signal was sent in March this year by an adviser to the Saudi Royal Court. Dr Abdullah al-Rabiah told the Saudi Okaz Daily that Iraqi Kurdistan had a high economic, cultural, political and military potential, which was impossible for Iran and Turkey to undermine. 
Speaking after meeting Barzani, Rabiah said Kurdistan had the "necessary grounds for independence and defending its existence".
Another key member of the Saudi alliance, the United Arab Emirates, did the same.
I am told by a reliable source that Barzani's son, Masrour, the head of the National Security Council, made a secret visit to Abu Dhabi just one month before the 25 September referendum.
UAE academics operating under license of Abu Dhabi Crown Prince Muhammad bin Zayid went further than issue statements of support.
Abdullah Abd al-Khaliq published a map depicting the map of the State of Kurdistan that would be established within years and would have a population that may amount to thirty million. He also called on Turkish President Recep Tayyip Erdogan not to penalise Kurdistan because of the referendum, which he said was "a democratic measure".
This did not go unnoticed in Baghdad. The New Arab quoted an Iraqi official alleging that Erbil had signed a "memorandum of understanding" with Ibtisam al-Kutbi, head of the UAE Centre of Policies, to help organise the referendum. The UAE denied reports that its consul in Erbil attended the referendum and visited some polling centres.

Saudi signals its intentions 

Saudi Arabia sent out other signals that its policy in the region was changing. A secret visit by the Saudi minister for Gulf Affairs, Thamer al-Saban, to Raqqa in Syria raised eyebrows. According to al-Quds al-Arabi, Sabhan was photographed with Brett McGurk, US special envoy to the anti-Islamic State campaign, accompanied by military commanders with the US-backed Syrian Democratic Forces, the same guys who had erected a portrait of Abdullah Ocalan, the leader of the PKK, in the ruins of the city newly liberated from the IS.
This apparently was a message aimed at Turkey.
Once Kurdish Peshmerga resistance in Kirkuk crumbled, Riyadh quickly jumped ship again. Salman called Haider al-Abadi, the prime minister of Iraq, to stress the kingdom's support for Iraq's unity. The king invited the chief of staff of Iraqi army to visit him.
The Kirkuk fiasco is the latest example of the instability inherent at the crumbling heart of the US empire in the Middle East. Turkey, the KRG, Iraq and Saudi Arabia are all allies in which the US has invested heavily.
Little of this has any relevance, any more, to the way these nominal US military allies regard each other, which is more reminiscent of the way statelets or principalities behaved in 18th century Europe than anything we have witnessed in the past century. 
US-trained and financed units of the Iraqi army worked hand in hand with Iranian backed Shia militias to oust US-equipped Kurdish Peshmerga forces, who were essential tools in the fight against IS in northern Iraq.
The ethnic cleansing around Kirkuk over the past week was real enough. About 100,000 Kurds have had to flee their homes, many have had their businesses torched and scores of Peshmerga fighters have been killed.
During all this, Washington stood on the sidelines. A State Department spokesman said: "The reassertion of federal authority over disputed areas in no way changes their status – they remain disputed until their status is resolved in accordance with the Iraqi constitution."

The shredding of the US military umbrella

In effect, the fighting over Kirkuk is the first major breach of the pact in post-Saddam Iraq that Baghdad would not use military force against the Kurds. The Iraqi Prime Minister Abadi has had his authority enhanced. The recapture of Kirkuk helps Abadi fight his rival, the former prime minister Nouri al-Maliki, in next year's national elections, and what the Iraqi constitution does or does not say counts for little in all this.
So to be a US ally is to have no guarantee of an American diplomatic, let alone military, umbrella.
The vacuum left by America's retreat (and I view Donald Trump's America First nationalism as a continuation of Barack Obama's wind down of the Bush-era interventions) is even more destabilising than a president who has turned the White House into a reality TV show.
Whatever support he was calculating internally from Peshmerga loyal to the Patriotic Union of Kurdistan (PUK), which he did not get, Barzani also picked up the wrong signals from Riyadh and Abu Dhabi. 
'US leaves in its wake a vast area of contested space, patrolled by freewheeling, battle-hardened armies tooled up with western arms'
Welcome then to a post-Western world. Both Britain and Russia went through the painful process of losing their empires. Now its Washington's turn.
Retreating America does not leave in its wake a new balance of power policed by strong regional actors. It leaves a vast area of contested space, patrolled by freewheeling, battle-hardened armies tooled up with western arms. Long standing allies are dumped and policies disintegrate overnight.

Iran wins, again

There are of course winners. One of them is Iran.
In the absence of a strong and reliable international mediator, Qassim Suleimani, the Islamic Revolutionary Guard Corps (IRCG) Quds Force leader appears to have played a far more effective role in convincing the Talabani family wing of the PUK to broker a deal with arriving  Hashd al-Shaabi forces, although the Shia militia quickly withdrew its forces, leaving the Iraqi army and the federal police in control.
Only two days after having its nuclear deal "decertified" by Donald Trump, Iran through its Shia proxies has effectively gained control of another strategic chunk of Iraqi real estate and a number of its oil wells. 
Turkey has been pushed even further into the arms of Tehran. Turkey's token force in Iraq is now surrounded on all sides by the Hashd al Shaabi, the Iranian-backed Shia militias which were used to spearhead the assault on Kirkuk.
Saudi Arabia is weaker regionally  than ever before. Will it see sense and learn each time it plays Game of Thrones and loses? The legacy of these contests is a growing list of ruined Sunni cities and millions of refugees. That is the testimony of Saudi's so-called leadership of the Sunni Arab world.
David Hearst is editor-in-chief of Middle East Eye. He was chief foreign leader writer of The Guardian, former Associate Foreign Editor, European Editor, Moscow Bureau Chief, European Correspondent, and Ireland Correspondent. He joined The Guardian from The Scotsman, where he was education correspondent.
The views expressed in this article belong to the author and do not necessarily reflect the editorial policy of Middle East Eye.

Wednesday, October 18, 2017

ما وراء الخبر- ماذا يفعل المبعوث السعودي في الرقة؟

مقتل قائد قوات النظام السوري بدير الزور

DNA - 18/10/2017 إيران تطلق "إتحاد المقاومة"

Syrian general who threatened refugees killed in Deir Ezzor

Issam Zahreddine, described as a war criminal by enemies, killed by landmine weeks after telling Syrian refugees 'never return'


A Syrian army general has been killed fighting in Deir Ezzor, weeks after he told Syrians refugees they should never return home, according to pro-government media sources.
Issam Zahreddine, a major general in the Republican Guard, was commanding a brigade of 7,000 soldiers against Islamic State (IS) when he was killed by a landmine.
Just weeks ago, Zahreddine, a high-profile figure among supporters of Syrian President Bashar al-Assad, celebrated after the Syrian army broke the IS's siege on the city.
"We promised that we would not let Deir Ezzor fall, and it did not fall," he said.
But it was his comments to Syrian state television directed at fellow Syrians who had fled the country which drew controversy. 
"I beg you don't ever return, because even if the government forgives you, we will never forgive or forget," he said during the aired interview last month.
"If you know what is good for you, none of you return."
He later apologised, saying that he had been referring to IS and rebel fighters who killed Syrian troops.
"I was talking after I had seen the bodies of many Syrian soldiers who had been executed and beheaded and chopped into pieces," he said. "Of course our fellow citizens who have gone abroad are most welcome to return."
He also provoked criticism in 2016 when he was photographed posing next to dead bodieswhich appeared to have been tortured.
In a lawsuit filed against the Syrian government in 2016 on behalf of the family of American journalist Marie Colvin, Zahreddine was one of several high-ranking officials accused of conspiring to kill her. 
Colvin was killed in February 2012 by government artillery while reporting on the war from the rebel-held area of Baba Amr in Homs.
A week after the suit was filed, Assad denied that his forces were involved in killing her.
Reacting to his death on Wednesday, social media users described Zahreddine as everything from a hero to a war criminal.

مقتل عصام زهر الدين... أبرز ضباط الحرس الجمهوري في سورية

مقتل عصام زهر الدين... أبرز ضباط الحرس الجمهوري بسورية


قالت مواقع وصفحات إخبارية مقربة من النظام السوري، اليوم الأربعاء، إن العميد المعروف في قوات النظام عصام زهر الدين قُتل اليوم الأربعاء، بانفجار لغمٍ في محافظة دير الزور شرقي البلاد.
وأكدت عدة صفحاتٍ موالية للنظام بينها "دمشق الآن" ظهر اليوم، أن زهر الدين الضابط بالحرس الجمهوري، الذي كان قائداً لقوات النظام بمطار دير الزور، قُتل بانفجار لغم أرضي بمنطقة حويجة صقر.
ويلقب العميد من جانب موالي النظام والمقاتلين إلى جانبه "نافذ أسد الله"، ويعود مسقط رأسه إلى بلدة الصورة الكبيرى في ريف محافظة السويداء.
وكان زهر الدين قبل عام 2011، ضابطا مغمورا في قوات الحرس الجمهوري، قبل أن يبدأ نجمه بالسطوع مع تسليمه قيادة أركان اللواء 104 في الحرس ذاته.
وانخرط زهر الدين مع مقاتلي لوائه، الذي تسلم قيادته بعد أن انشق العميد مناف طلاس أحد قادة الحرس عام 2012، في قمع المناهضين للنظام والمطالبين بالكرامة، منذ أن زج الجيش في عمليات القمع عام 2012، إذ يتهم مع مقاتليه بارتكاب العديد من الجرائم بحق المدنيين، وعدم احترام قواعد الاشتباك وأسرى الحرب، إضافة إلى العديد من المجازر بداية من ريف دمشق كمسرابا ومناطق من الغوطة الشرقية والتل وجنوب دمشق.
كما كان لزهر الدين دور كبير في تدمير باب عمر في مدينة حمص، إضافة إلى الانتهاكات التي يتهم بارتكابها في دير الزور، إذ تواجد منذ أكثر من عامين.
وكانت آخر تصريحات العميد المقتول، قد أثارت غضباً واسعاً لدى مواقع التواصل، إذ هدّد فيها اللاجئين السوريين والمغادرين لأراضيهم ونهاهم عن العودة، قائلا في تصريح على قناة "الإخبارية السورية" التابعة للنظام، "لكلّ من فرّ ومَن هرب مِن سورية إلى أيّ بلد آخر، أرجوك لا تعود، لأنّ الدولة إذا سامحتك، نحن عهداً لن ننسى ولن نسامح. نصيحة من هالذقن لا حدا يرجع منكم"، وسط قهقهات من مقاتلين كانوا يلتفون حوله. 

Sunday, October 15, 2017

عن الفشل العربي في "موقعة اليونسكو"


خليل العناني
عن الفشل العربي في "موقعة اليونسكو"

عرب جرب

لم يتوقف الفشل العربي عند حدود بلدانه جغرافياً، وإنما وصل إلى الساحة العالمية، ودخل التاريخ من أوسع أبوابه، كما دلتنا على ذلك موقعة رئاسة منظمة الأمم المتحدة للتربية والعلوم والثقافة (يونسكو) الأخيرة التي شهدت واحدة من أحط وأقسى المعارك السياسية العربية في العقود الأخيرة. لم يكن الفشل في عدم حصول أي مرشح عربي (من العراق ومصر وقطر ولبنان) من أصل تسعة مرشحين نافسوا على المنصب الأرفع فكرياً وثقافياً في الأمم المتحدة، وإنما في التكتل العربي ضد المرشح القطري، الوزير حمد بن عبد العزيز الكواري، الذي وصل إلى المرحلة الأخيرة من السباق، وكان على وشك الحصول على المنصب الرفيع، ولكنه خسر بفارق صوتين فقط عن منافسته الفرنسية، أودريه أزولاي التي فازت بالمنصب بعد أن حشدت وصوّتت لها دول عربية. 
طغت الصراعات السياسية على معركة رئاسة اليونسكو، واستخدمت كل أوراق الضغط الدبلوماسي، لضمان عدم فوز المرشح القطري بالرئاسة. فشاهدنا وزير الخارجية المصري سامح شكري، صاحب موقعة "ميكروفون الجزيرة"، وهو يتحدث بفمٍ ملآن أن مصر (ويقصد طبعاً النظام المصري) سوف تدعم المرشحة الفرنسية، من أجل تعزيز العلاقات بين مصر وفرنسا وتقويتها، حسب قوله. وقد بدا واضحاً أن دعم الرجل مرشحة فرنسا كان ينبع من اعتبار رئاسة يونسكو "معركة" حياة أو موت بالنسبة له ولنظامه، وأن تصويته لم يكن حباً أو انحيازاً للمرشحة الفرنسية، بقدر ما هو نكاية في مرشح قطر الذي تعرّض لحملة إسفاف وتشويه في الإعلام المصري بشكل مقزّز. 
وبدلاً من أن يدعم هذا الإعلام المرشحة المصرية للمنصب السفيرة مشيرة خطاب، تفرغ لمهاجمة المرشح القطري، وسبّه بألفاظ يعف لسان المرء أن يذكرها. ولم يدافع الوزير المصري عن مرشحة بلاده، بقدر دفاعه عن المرشحة الفرنسية. ولا يعرف الرجل أن هذا المنصب لا يضيف كثيراً لبلد المرشحين، بقدر ما يعكس ثقافتهم وقدراتهم وإسهاماتهم. وهو منصب تنفيذي مثل منصب الأمين العام للأمم المتحدة الذي لا يملك الانحياز لبلاده سياسياً، وإنما يعمل موظفا أمميا، أي ممثلا لجميع البلدان المنضوية تحت لواء المنظمة الدولية. 
لم يكن أحد يتوقع أن تفوز السفيرة خطاب في ظل السجل السيئ للنظام الحالي في مجال حقوق الإنسان والحريات وأهمها حرية التعبير، فسجل اعتقالات الصحافيين وكتاب الرأي وانتهاكات حقوق الإنسان أصبحت معروفة عالمياً. في حين وصل الإهمال الرسمي في الحفاظ على الآثار إلى مستوى غير مسبوق من الفشل الذريع في ترميمها وحمايتها. وقد شاهدنا أمثلة كثيرة لذلك، جديدها فضيحة ترميم بعض المعابد في أسوان والأقصر، ومنها معبد الكرنك، بالإسمنت. كما حدثت فضيحة أخرى متعلقة بلصق ذقن "توت عنخ آمون" الذهبية بمادة لاصقة تستخدم في أعمال السباكة وعزل الأرضيات. ناهيك عن استخدام معدات وأدوات بدائية في الترميم، وهو ما تسبب في وقوع كوارث للأعمال التاريخية. 
جانب آخر للفشل العربي هو الانقسام اللبناني حول ترشيح شخص واحد لرئاسة اليونسكو، فقد انسحب غسّان سلامة من السباق، بعد أن رشحت بلاده رسمياً فيرا خوري التي كانت تعمل مساعدة سفير مندوبية سانت لوسي لدى اليونسكو، وهو ما وضعه في موقف حرج. 

ليس الفشل العربي في حصد المناصب الدولية نتيجة لنكايات أو خصومات أو حساسيات سياسية ليس جديداً، فقد شهدناه من قبل في معركة رئاسة الاتحاد الدولي لكرة القدم (الفيفا) بين مرشحي الأردن والبحرين، واللذين خسراها بعدما رفضا التنسيق سوياً، وفاز بالمنصب السويسري جياني إنفانتينو. أذكر أيضا أن شيئاً مشابها حدث قبل حوالي أحد عشر عاماً، وكنت في زيارة للولايات المتحدة في أثناء انتخابات التجديد النصفي للكونغرس الأميركي، وقد زرت ولاية ميشيغان وتحديداً في مدينة ديربورن، والتي تقطنها أقلية عربية وإسلامية كبيرة من لبنان واليمن ومصر والعراق وغيرها. وقد ترشح عربيان (يمني ولبناني) لمنصب عمدة المدينة، ورفض أحدهما التنازل للآخر، ففاز بالمنصب أميركي، وكانت التجربة مؤلمة وحزينة للجالية العربية والإسلامية هناك. وقتها همست لصديق عُماني أن الانقسام العربي يولد ويظل معنا حتى لو تركنا ديار العرب. اكتشفت وقتها أن كل ما قرأناه وتعلمناه عن "الوحدة العربية" مجرد شعارات يلهو بها الصغار

لم تعد نكسات العرب مفاجئة لنا، فقد اعتدنا عليها كثيراً أخيراً، ولكن "نكسة اليونسكو" أخيرا لها أثر مختلف، وهي أنه لم يكن لها أن تحدث، لو لم تتورط بعض الدول العربية فيها ومجاهرتهم بذلك علناً ومن دون خجل. 
(كاتب وأستاذ جامعي مصري)

شاهد على العصر-المنصف المرزوقي

Emad Hajjaj's Cartoon

العرب واليونسكو