Friday, October 27, 2017

فوق السلطة - عامٌ على "فوق السلطة"

DNA - 27/10/2017 نَعلَك هز الدني...

Salman's 'moderate Islam': A Disneyland for robots, not an open society

Mohammed Bin Salman's understanding of moderate Islam is a project in which dissenting voices are silenced, activists are locked behind bars, and critics are forced into submission

Madawi Al-Rasheed
Madawi Al-Rasheed's picture

Crown Prince Muhammad bin Salman surprised Guardian readers when he gave an interview on 24 October to celebrate yet another ambitious hyper-modern $500bn economic project, Neom City, to be established on the Red Sea between Saudi Arabia, Egypt and Jordan. 
For the anticipated success story of economic diversification based on Vision 2030, he announced the importance of simultaneous economic and social reform. “I will return Saudi Arabia to moderate Islam,” he promised.

Far-fetched objectives

The main objective is to call upon the international community to help make Saudi Arabia an open society again, as if in its recent history the kingdom had been a truly open society with a flourishing moderate Islam.
The prince seems to have missed important aspects of both moderate Islam and the principles of open society. In fact the Saudi regime has always been, and continues to be, a staunch enemy of both. The advent of a reformed Islam from above and an open society from below are far-fetched objectives given the current reality and practices of the regime.
The prince seems to want now a politically oppressive Islam that criminalises disobedience to autocrats combined with a liberal outlook that accepts and praises pop music and dancing
Throughout the last 80 years, the regime relied on radical interpretations of Islam to domesticate, control and force into submission a diverse Arabian population.
It was the first time in Islamic history when we encounter a sectarian radical religious tradition by the name of Wahhabiyya becoming the religion of the state, supported by the mighty sword and petrodollar.
Members of Saudi Arabia's royal family and dignitaries attend an allegiance pledging ceremony for Saudi Arabia's Crown Prince Mohammed bin Salman in Mecca, Saudi Arabia 21 June 2017 (Reuters)

The priests of Wahhabiyya

Historically, fringe radical interpretations of Islam survived only in the distant and isolated deserts and mountains of the Muslim world where such movements were expelled. These radical trends such as the Kharijites, dissenters who challenged Muslim leadership and degenerated into a violent sub-sect, collapsed and dissolved as they failed to appeal to Muslims.
But in Saudi Arabia a unique sectarian trend by the name of Wahhabiyya, mistakenly called reformist Islam or a unitarian movement, persisted from the mid eighteenth century. The diverse Saudi population was forced into submission in the name of God, constructed as a mighty, angry and unforgiving deity.
For a religious reformation to take hold, it has to be the product of debates within Islamic circles, completely free from state control from above
Those who interpreted his words became state notables, a high priestly caste with powers to excommunicate whole communities and individuals for practicing allegedly unorthodox rituals.
To avoid further antagonising the high priests of Wahhabiyya, the Saudi rulers targeted and repressed the Sahwa, a diverse Islamic awakening movement that in the 1990s called for going back to Islam in the contemporary Saudi state.
The Sahwa was not all about radical jihadis. It included people who peacefully wanted to escape the heavy heritage of Wahhabi dogma, especially the total submission to autocratic leaders such as the Saudi kings.
Others within the Sahwa wanted a return to the original pact between the Wahhabis and the Al-Saud, in which the former were in charge of people’s piety and the latter were responsible for dealing with politics and economics. 

Religious reformation

It is not clear how a real Saudi religious reformation is going to be brought about by the regime, especially when a large number of activists, clerics, professionals and even poets, not all of whom are radicals or critics of his new vision, have been jailed in the latest wave of detentions a couple of months ago.  
For a religious reformation to take hold, it has to be the product of debates within Islamic circles, completely free from state control from above. Liberation theology is not always born in the courts of autocratic monarchs and princelings. But the prince has in mind something else, a royal theology that criminalises criticism, dissent, and even peaceful activism.
Without giving people a voice, Saudi Arabia will remain a closed society in which the state controls religion
There is something specific to Islam, mainly its ability to reform itself by itself. Its multiple schools of jurisprudence that inform the interpretation of sharia, rich texts that lend themselves to human ijtihad(legal interpretations), and the tradition of kalam, debate in study circles, have all but vanished under the rule of the Al-Saud.
The end result is the imposition of one Islamic interpretation and the closing of the gates of ijtihad for the purpose of preserving the absolute monarchy. The prince seems to want now a politically oppressive Islam that criminalises disobedience to autocrats combined with a liberal outlook that accepts and praises pop music and dancing.
A visitor takes pictures of a robot during an exhibition on 'Neom', a new business and industrial city, in Riyadh, Saudi Arabia, October 25 2017( REUTERS/Faisal Al Nasser)

What is moderate Islam?

Does this moderate Islam mean the abolition of  the death penalty,  prohibiting polygamy, allowing religious debate on hereditary rule, the nature of Islamic government, and the illegitimacy of monarchy in Islam? Does moderate Islam mean allowing civil society and trade unions to flourish as these are modern versions of the old Islamic guilds that protected society, professionals, and craftsmen against the excesses of power and abuse?
Does this projected moderate Islam mean real consultation, shura, that translates into an elected national assembly, representative government, and a constitution akin to the old documents of Madina where the Prophet Muhammad established the first Islamic state?
Far from it. The prince's moderate Islam is a new specific project in which dissenting voices are silenced, activists are locked behind bars, and critics are forced into submission. It is a moderate Islam that ironically justifies, sanctions and praises the most radical government practices. But note that this moderate religion has ample scope for entertainment, fun and leisure.
 Saudi control over religion spoiled Islam and turned it into a legitimacy tool with the most radical outlook
More recently, the new religion allows women to drive, perhaps also to drive themselves to prison, should they question the regime's economic policy or social agenda. But they should rejoice as they will be able to dance in the streets and mix with men in public.
Such reform is believed to be essential for economic renaissance and a technology-based economy that sounds like Disneyland.
Robot Sofia, the latest addition to the repertoire of the promised gadget economy, is now a Saudi citizen, a symbol of the drastic changes awaiting the born-again moderate Saudis. Sofia is not obliged to wear the veil as plastic dollies and beheaded manikins in fashion shops had to in a previous era. 
In the future, the regime may consider turning Saudi citizens into unquestioning robots, who willingly and submissively endorse and appreciate not only the so-called moderate Islam but also the new promised Disneyland.
A promised utopia
"Open Society" is another promised utopia in the prince's vision to replace the Islamic utopia that had been based on the most extreme interpretations of Islam. Most reasonable people would understand open society to be a fully-fledged democracy, where civil and political rights are guarded against their enemies.
But so far the regime has proved again and again that the last thing it wants is an open society. With serious restrictions on people's human rights, freedom of speech, freedom of association, and even freedom of religion and no-religion, this anticipated moderate open society is rather a caricature of itself.
Yes Saudi Arabia is open to international capital to save it against the perils of depending on a single oil commodity with fluctuating prices. It is also open for international business to set up shop in the kingdom. Consumer products flood the markets with some promises to train women in the art of makeup, thus creating new job opportunities. But an open society is far from being the objective of Vision 2030 or reforming Islam.
Beyond the hype that accompanies the media prince and his multiple utopias, we must temper our expectations and hopes. Without giving people a voice, Saudi Arabia will remain a closed society in which the state controls religion, an old project that did not infuse the state with moral and just principles nor reformed religion.
In fact, Saudi control over religion spoiled Islam and turned it into a legitimacy tool with the most radical outlook.
It gave Islam and Muslims a bad name.

Beggers at the palace gate

The international business community stands like beggars at the gates of the palace, awaiting more announcements to benefit from. It seems that this community does not appreciate its strength as it alone can make the prince's dream come true.
Without losing profit, corporations must honour their corporate responsibility and insist on real openness, not the false kind promised by the prince. Their work environment will definitely be better should there be respect for human rights in the kingdom and good governance, even with rudimentary aspects of democracy. Their lives and that of their employees will be in danger under conditions of repression and opaqueness.
Business may look rosy in a dictatorship in the short time but in the long term this is an unsustainable utopia marred by repression. Remember you can be thrown out of the country any time in the land where there is no rule of law but the rule of the prince.
- Professor Madawi Al-Rasheed is a visiting professor at the Middle East Centre at LSE. She has written extensively about the Arabian Peninsula, Arab migration, globalisation, religious transnationalism and gender. On Twitter: @MadawiDr

Monday, October 23, 2017

للقصة بقية- حدود السلام المصري الإسرائيلي

صفقة القرن وفق السلوك الإسرائيلي والأميركي والصمت العربي: تطبيع مقابل السراب

صالح النعامي


يستدلّ مما كشفته قناة التلفزة الإسرائيلية الثانية أول من أمس، أن "صفقة القرن" التي بشّر بها الرئيس الأميركي دونالد ترامب، هي مجرد صيغة من صيغ التسوية الإقليمية التي روّج لها بشكل خاص رئيس الوزراء الإسرائيلي بنيامين نتنياهو ووزيره أفيغدور ليبرمان. ووفقاً لخطة ترامب للتسوية، كما كشفت القناة الإسرائيلية، فإن الدول العربية هي الطرف الوحيد الذي تم تحديد الثمن الذي يدفعه سلفاً ضمن هذه التسوية، وهو التطبيع الكامل مع إسرائيل. ومن المفارقة أن الخطة لم تتطرق للثمن الذي يتوجب على إسرائيل، التي تحتل الأراضي الفلسطينية والعربية، دفعه بعد إنجاز "الصفقة". 

وبغض النظر عن تفاصيل الخطة، فإن السلوك الأميركي يدلل على أن هذه الصفقة ستفضي إلى إضفاء شرعية على بقاء الاحتلال الإسرائيلي للأراضي الفلسطينية المحتلة، خصوصاً أن الولايات المتحدة تتبنى التصور الإسرائيلي لمكانة الأراضي الفلسطينية المحتلة.
في مقابلة نشرتها معه قبل فترة صحيفة "يسرائيل هيوم"، نفى السفير الأميركي في تل أبيب، ديفيد فريدمان، أن تكون إسرائيل تمارس الاحتلال من خلال تواجدها في الضفة الغربية. إلى جانب ذلك، فقد صمتت واشنطن عن سلسلة القرارات التي اتخذتها حكومة الاحتلال، خلال شهر أكتوبر/ تشرين الأول الحالي، بشأن تدشين عدد كبير من المشاريع الاستيطانية في أرجاء القدس والضفة الغربية، وهو ما يمثل ضوءاً أخضر أميركياً يسمح لتل أبيب بحسم مصير الأراضي الفلسطينية المحتلة قبل أن ينطلق قطار "التسوية الإقليمية". فقد أقدمت الحكومة الإسرائيلية أخيراً على خطوات عدة تجعل من فرص التوصل إلى تسوية تقوم على الانسحاب من الأراضي المحتلة، تؤول إلى الصفر. فلأول مرة منذ عقدين من الزمان، أقرّت حكومة نتنياهو خطة لتدشين جيب استيطاني جديد في قلب مدينة الخليل. ومن الواضح أن من يقوم بالبناء في قلب مدينة فلسطينية يصل تعداد سكانها لأكثر من 120 ألف نسمة لا يضع في حسابه إمكانية الانسحاب منها. إلى جانب ذلك، فقد كشفت قناة التلفزة الإسرائيلية الثانية، أول من أمس، أن إسرائيل، ولأول مرة منذ 15 عاماً، قررت بناء حي استيطاني في قلب حي جبل المكبر في القدس الشرقية. وحسب تقديرات القناة، فإن إسرائيل ستتجه في المستقبل القريب لتدشين مشاريع استيطانية في كثير من المستوطنات النائية التي تجنبت البناء فيها بسبب الضغوط التي مارستها عليها الإدارات الديمقراطية والجمهورية. في الوقت ذاته، فقد صمتت الإدارة الأميركية عن سلسلة من المواقف التي عبّر عنها نتنياهو والتي تنسف الأسس التي يمكن أن تستند إليها أية تسوية للصراع تلبي الحد الأدنى من الحقوق الوطنية الفلسطينية. فخلال الاحتفال الذي نظم الأسبوع الماضي، بمرور 50 عاماً على احتلال الضفة الغربية، توعد نتنياهو بأن تبقى منطقة "غور الأردن"، التي تشكل 28 في المائة من مساحة الضفة الغربية، ضمن السيادة الإسرائيلية، علاوة على تعهده بألا تتم إزالة ولو بيت واحد من أية مستوطنة من مستوطنات الضفة.
في الوقت نفسه، فإن انجراف المجتمع الإسرائيلي نحو التطرف أشعل تنافساً بين الساسة والأحزاب الإسرائيلية لتبني مواقف متطرفة من الصراع ترسي دعائم إجماع داخلي يستحيل معه التوصل إلى تسوية تقوم على الانسحاب من الأراضي المحتلة. فوزير الحرب الإسرائيلي السابق، موشيه يعلون، الذي يتطلع لتشكيل حزب جديد يتنافس من خلاله على زعامة "الدولة" في الانتخابات المقبلة، صرح أخيراً بأن "السلام لن يحل"، وأنه يتوجب "جلب مليون يهودي آخر للاستيطان" في الضفة الغربية. وحتى لو راهن أحد على إمكانية أن يحدث تحول على موازين القوى الداخلية في إسرائيل بحيث يصل للحكم تحالف اليسار والوسط، فإن الفروق الأيديولوجية قد انعدمت تماماً بين الأحزاب الصهيونية في كل ما يتعلق بالموقف من الصراع. زعيم حزب العمل، آفي جباي، الذي يعتبر نفسه ممثل "معسكر السلام" الإسرائيلي، أوضح أخيراً أنه في حال تولى رئاسة الحكومة فلن يسمح بإزالة مستوطنة واحدة من المستوطنات في الضفة. ويتضح أن إسرائيل تحدد بالأفعال والأقوال مسبقاً طابع التسوية الإقليمية التي يخطط ترامب لدفعها بالتعاون مع الدول العربية.
ويمثل الصمت الأميركي على الطفرة في المشاريع الاستيطانية التي أقدمت عليها إسرائيل وتجاهل واشنطن سلسلة المواقف التي صدرت عن القيادات الإسرائيلية والتي يستحيل معها التوصل إلى تسوية، تحدياً للدول العربية التي تراهن واشنطن على دورها في دفع التسوية الإقليمية، لا سيما مصر والسعودية والأردن، التي زارها جاريد كوشنر، صهر ومستشار الرئيس الأميركي دونالد ترامب قبل شهرين لبحث دورها في دفع هذه التسوية. وفي حال حافظت حكومات هذه الدول على الصمت إزاء المواقف الأميركية والإسرائيلية، فإن تعاونها مع الجهود الهادفة لتحقيق التسوية الإقليمية قد يعني تسليمها بصيغة "التطبيع مقابل السراب".

ما وراء الخبر- مطالبة تيلرسون المليشيات الإيرانية بمغادرة العراق

Al-Jazeera Cartoon

كاريكاتير: أم الدنيا

أمير سعودي يدافع عن لقاءاته المتكررة مع إسرائيليين

مسلسل التطبيع السعودي... تركي الفيصل يشارك رئيس "الموساد" السابق بمؤتمر إسرائيلي

التطبيع السعودي... تركي الفيصل ورئيس "الموساد" السابق بمؤتمر إسرائيلي

عرب جرب


شارك رئيس الاستخبارات السعودية السابق، الأمير تركي الفيصل، في مؤتمر نظمه منتدى سياسة إسرائيل ومركز الأمن الأميركي الجديد ومركز قادة من أجل أمن إسرائيل، في ولاية نيويورك، أمس الأحد، بحضور مدير جهاز "الموساد" الإسرائيلي السابق، إفرايم هليفي، إضافة إلى إسرائيليين آخرين، بينهم جنرال متقاعد.

ونشر المسؤول في "صندوق الوقف اليهودي"، ومؤسس موقع "التوراة الأسبوعية"، جيفري ستيرن، تغريدة له على "تويتر"، قال فيها إن تركي الفيصل تحدث رفقة هليفي في منتدى أمن الشرق الأوسط 2017 بنيويورك.

ونقل ستيرن في تغريدته عن الفيصل قوله، "
إنه بأموال اليهود وعقول العرب كل شيء يمكن تحقيقه"، وهي مقولة صرّح بها الفيصل، العام الماضي، لدى لقائه الرئيس السابق لمجلس الأمن القومي الإسرائيلي، الجنرال يعقوب عميدرور، في واشنطن.
ونشر صحافي في "جيروازاليم بوست" تغريدة له، أكّد فيها أنّ الفيصل خاطب لأول مرّة كنيساً يهوديّاً، فيما كان العلم الإسرائيلي مرفوعاً على المنصة. وحول ذلك، تمنى الفيصل ألا تكون زيارته الأولى إلى كنيس الزيارة الأخيرة، ما استدعى تصفيقاً من هليفي.

وإلى جانب هليفي وتركي الفيصل، شارك أيضاً في المنتدى الجنرال الإسرائيلي المتقاعد، أمون ريشيف.
وقال هليفي أمام المنتدى إن "إسرائيل غير قابلة للتدمير وإن الأولوية لا تكمن في مواصلة الصراع والحرب إلى أجل غير مسمّى لمجرّد كسب الوقت".
بدوره، قال ريشيف إنه "لا يوجد ستاتيكو بل إن الأمور تسوء أكثر ونحن بحاجة لخطة مرحلية من أجل تحسين الوضع". ولفت إلى أن "معظم الإسرائيليين يدعمون الانفصال ولا يريدون أن يكونوا جزءاً من دولة واحدة". وتابع أنه "يجب إبقاء إسرائيل واليهود في العالم موحدين".
وكانت السعودية قد نفت، اليوم الإثنين، ما تداولته بعض وسائل الإعلام، التي وصفتها بأنها "معادية"، من أن أحد مسؤوليها زار إسرائيل سراً، مؤكدة أن "هذا الخبر عارٍ عن الصحة جملة وتفصيلاً ولا يمت للحقيقة بصلة"، بحسب ما نقلته، الأحد، وكالة الأنباء السعودية الرسمية (واس) عن مصدر مسؤول بوزارة الخارجية (لم تذكر اسمه).

ويأتي النفي بعد أيام من خبر نشرته وكالة "فرانس برس"، حيث نقلت عن مسؤول إسرائيلي (رفض الكشف عن اسمه) أن
ولي العهد السعودي، محمد بن سلمان، زار إسرائيل سرا الشهر الماضي. وكانت الإذاعة الإسرائيلية قد أوردت من جهتها، الشهر الماضي، أن محمد بن سلمان زار سرا تل أبيب والتقى مسؤولين إسرائيليين. ولم يتم تأكيد الخبر في حينه.

وكان الصحافي الإسرائيلي أرييل كهانا، الذي يعمل في أسبوعية "ماكور ريشون" (المصدر الأول) اليمينية القومية، قد كشف في تغريدة على موقع "تويتر" في أيلول/سبتمبر، أن بن سلمان "زار إسرائيل مع وفد رسمي والتقى مسؤولين".

ويتحدث محللون ومسؤولون إسرائيليون عن تنسيق وتقدم في العلاقات بين دول عربية وإسرائيل، ويتوقعون أن يظهر بعضها، لا سيما مع السعودية، بشكل مضطرد إلى العلن، على قاعدة أن ما يجمع الطرفين هو العداء المشترك لإيران.
وأعلن رئيس الوزراء الإسرائيلي، بنيامين نتنياهو، في السادس من أيلول/سبتمبر، أن هناك تعاوناً على مختلف المستويات مع دول عربية لا توجد بينها وبين إسرائيل اتفاقات سلام، موضحا أن هذه الاتصالات تجري بصورة غير معلنة، وهي أوسع نطاقا من تلك التي جرت في أي حقبة سابقة من تاريخ إسرائيل.
وكان مدير المخابرات السعودي الأسبق، تركي الفيصل، قد التقى، مرات عدة، بوزيرة الخارجية السابقة، تسيفي ليفني، وشارك في برامج ومناظرات إعلامية مع مستشار الأمن القومي السابق لنتنياهو، الجنرال يعكوف عامي درور، ورئيس شعبة الاستخبارات الإسرائيلي الأسبق، عاموس يادلين.

كما صافح الفيصل، على هامش مؤتمر للأمن نُظم في ألمانيا عام 2015، وزير الحرب الإسرائيلي، موشيه يعلون.
وطوّر الفيصل علاقة حميمية مع وكيل الخارجية الإسرائيلي دور غولد، مع أنّه كان يُعدّ أكثر الشخصيات الإسرائيلية تحريضاً على السعودية، لا سيما أنّه مؤلف كتاب "مملكة الشر"، الذي يزخر بالتحريض على السعودية بوصفها "دفيئة للإرهاب".
التطبيع السعودي الإسرائيلي مستمر: تركي الفيصل يلتقي هليفي بنيويورك